NASA申請34億美元造登月飛船,美參議院:撥10億

NASA申請34億美元造登月飛船,美參議院:撥10億

當地時間週二,美國參議院撥款機構提議明年向美國國家航空航天局(NASA)撥款10億美元,用於打造將人類送至月球表面的全新登月飛船。但這一數字比NASA申請的資金少了大約24億美元,資金短缺可能會推遲NASA在2024年實現首位女性宇航員登月的宏偉計劃。


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週二參議院撥款委員會公佈了明年的12項撥款法案,爲美國政府列出擬議預算。新公佈的法案將向NASA撥款235億美元,雖然比去年NASA預算有所增加,但比美國政府要求的252億美元少了17.5億美元。


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美國政府一直呼籲在未來五年內增加對NASA的資助,從而幫助該機構完成阿爾特彌斯(Artemis)登月計劃,將首位女性宇航員和另一位男性宇航員送上月球表面。最初NASA計劃在2028年實現月面着陸,但美國政府要求將時間提前至2024年。NASA已經明確表示,爲了在要求的最後期限前完成任務,有必要大幅增加預算,新的載人登月系統尤其需要更多資金。

今年4月,NASA授予SpaceX、藍色起源和Dynetics三家公司開發登月運載工具的合同。最初的投入資金體量並不大,三家公司總共獲得了9.67億美元。爲了推動登月飛船的研發加速。美國政府根據NASA提出的預算請求要求國會在2021年提供近34億美元用於宇航員登月項目。最終,NASA計劃從三家公司中選出兩家爲阿爾特彌斯項目製造登月飛船,最終決定將於明年初做出。


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然而,美國國會似乎並不願意滿足NASA所要求的全部金額。今年7月,美國衆議院公佈了其2021年的撥款提案,只提供6.282億美元用於深度開發登月飛船。9月份,NASA局長吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)在出席參議院撥款委員會聽證會時明確表示,這筆錢根本無法保證NASA在2024年的最後期限前完成任務。

“我想明確的一點是,我們對此非常感激,”布里登斯廷說。“但我還要告訴你們,這還不足以在2024年實現登月計劃。我很高興他們已經做的事情,這顯示出國會兩黨對登月項目的強烈支持。但是,項目拖得時間越長,我就越擔心它的風險。”NASA還沒有就美國參議院今天公佈的法案發表聲明。

實際的政府預算尚未最終確定。但是現在美國參衆兩院都已經公佈了他們的預算提案,很可能最終NASA在開發登月飛船方面所獲得的資金將在6億到10億美元之間。中標的兩家公司可能會自掏腰包加速研發登月飛船,以期在2024年實現宇航員登月。但是,即便有更多資金,在2024年最後期限完成登月仍被認爲困難重重。

如果拜登就職美國總統,登月任務也會面臨更多的不確定性。拜登團隊還沒有公佈任何有關其太空政策的細節,阿爾特彌斯項目在拜登領導下的命運也不確定。與此同時布里登斯廷表示,即使被要求留任,他也不打算在拜登領導的政府中繼續擔任NASA局長。

儘管未來充滿了不確定性,但所幸NASA似乎仍有可能在明年獲得一些資金用於建造登月飛船,僅比其所希望的少一些。(辰辰)


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